Belgique

Abbaye de Villers la Ville
 

photos de Jean Marc Hermann

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Abbaye de Villers la Villiers

L’AbbAbbaye de Villers ou de Villers en Brabant est une ancienne abbaye cistercienne sise sur le territoire de la commune de Villers-la-Ville wallon, Belgique. Fondée en 1146, elle fut abandonnée en 1796 et la majeure partie du site est désormais en ruine. Propriété de l’État belge, les ruines sont classées monument historique et sont inscrites sur la liste du Patrimoine majeur de Wallonie.

L'abbaye de Villers, située dans la commune de Villers-la-Ville, dans un domaine de plus de 36 hectares, est un lieu d'évasion empreint d'émotions.

Sa fondation remonte au 12e siècle, sous l'impulsion de saint Bernard. Aujourd'hui, ses ruines majestueuses constituent l'un des témoignages les plus prestigieux de la vie des moines de l'Ordre des cisterciens.

En 1146, à l'invitation du seigneur de Marbais et de sa mère Judith et sous l'impulsion de saint Bernard, un abbé, douze moines et cinq convers arrivent de Clairvaux à Villers pour y fonder une abbaye. Après quelques mois, les religieux choisissent l'emplacement définitif du monastère plus bas dans la vallée. Le site présentait différents avantages : une vallée suffisamment retirée, de l'eau en abondance, des matériaux de construction à portée de main.

Un ordre bâtisseur

Ces premiers bâtiments n'existent plus : l'Abbaye a en effet été complètement reconstruite tout au long du 13e siècle , époque de son apogée spirituelle et temporelle. Certains abbés sont alors appelés à de hautes fonctions ecclésiastiques et les textes conservés mentionnent de nombreux saints moines et convers dans la communauté.

L'Abbaye comptait en ce temps - d'après la chronique ! - une centaine de moines et trois fois plus de convers. Le domaine englobait une dizaine de milliers d'hectares, répartis entre Anvers et Namur et exploités par différentes granges. Villers bénéficiait en outre de la protection des puissants ducs de Brabant.

 

 
 
 
 
 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 
 

 

 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
   
   
   
 
   
   
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
   
   
   
   
   
 
 
 
 
 
 
 
 

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