Bulgarie

Sofia

Photos de Franco Bernadeo

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Sofia  est la capitale de la Bulgarie, à 550 mètres d'altitude au pied du mont Vitocha, non loin du fleuve Iskar.

Elle compte 1,4 million d'habitants, les Sofiotes, soit 17 % de la population du pays, plaçant Sofia au 15e rang des villes les plus peuplées de l'Union européenne. Sofia est également la 4e plus grande ville des Balkans, après Istanbul, Athènes et Bucarest. Sofia est à la fois le centre politique et culturel du pays, le principal centre d'échanges ainsi que le premier centre industriel du pays, avec des activités de sidérurgie, de métallurgie, de construction mécanique et de chimie. C'est également un centre universitaire depuis 1888. La ville occupe une position géostratégique très importante dans la région, ce qui a largement contribué à son expansion démographique. Sofia est située à l'ouest du pays. Au sud de la ville se trouve le massif du Vitocha qui culmine à 2290 m  et qui est un lieu d'excursion apprécié des Sofiotes. À 25 km environ au nord de la ville commencent les montagnes des Balkans qui s'étendent de l'ouest en est sur 500 km à travers toute la Bulgarie. La ville est traversée par la rivière Iskar, affluent droit du Danube. Sofia connaît un climat continental, avec des grandes amplitudes dans une journée, et des grandes différences d'une année à l'autre. En effet, elle se situe à la limite des hivers sibériens que connaissent les pays de l'Est, et la clémence des hivers des pays méditerranéens.

La région est le lieu d'une implantation humaine ancienne, remontant au néolithique début du Ve millénaire av. J.-C.. Les traces de plusieurs villages de cette époque ont été découvertes dans la région ainsi que celles d'êtres humains remontant au chalcolithique ont été découvertes dans le centre-ville.