Italie

Rome Vatican

Basilique Saint Jean

Photos de  Christian Contini

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La basilique Saint-Jean-de-Latran, connue à l'origine sous le nom de basilique du Saint-Sauveur, est l'une des quatre basiliques majeures de Rome sur la place homonyme. Premier édifice religieux chrétien construit en Occident, à partir de 320, elle est l'église cathédrale de l'évêque de Rome qui n'est autre que le pape. Tout comme le palais du Latran qui lui est contigu, elle est la propriété du Saint-Siège et bénéficie à ce titre du privilège d'extraterritorialité. Elle est considérée comme la « mère » en ancienneté et dignité de toutes les églises de Rome et du monde.

Première église à être publiquement consacrée le 9 novembre 324 par le pape Sylvestre Ier — elle prit progressivement à partir du XIIe siècle le nom de basilique Saint-Jean-l'Évangéliste par association à son important baptistère voisin, le plus ancien de Rome.

Pendant plus de dix siècles les papes évêques de Rome y célébrèrent les offices religieux principaux, et résidèrent dans le palais du Latran voisin. Dans ses murs se réunirent plus de 250 conciles, dont les cinq conciles œcuméniques du Latran.