Inde

Balade dans la ville de Varanasi

Les commerces, la vie des rues

Photos de Monique Chauffeton

Vous êtes sur le site   >>>   www.yvettedefrance.com

Varanasi 3 148 221 habitants ou Bénarès  est une ville importante de l'État indien de l'Uttar Pradesh, située à 120 kilomètres à l'est d'Allāhābād. Elle est située tout entière sur la rive gauche du Gange, face au soleil levant, l'autre rive étant dénuée de toute construction. Elle est la capitale de l'une des 18 divisions territoriales de cet État et du district homonyme. La ville, dédiée à Shiva, est très fréquentée par les sâdhus ou ermites et les pèlerins de tout le pays. Elle est la ville sacrée de l'hindouisme. La ville, dont le nom provient de ceux de deux affluents du Gange, la Varunā et l'Assī, s'appelle aussi Kāshī  et Banāras. Banāras étant le lieu où le ras est toujours disponible, à disposition de celui qui a soif de Dieu et de la vie. Étant située au centre de la vallée du Gange, la région de la ville est très fertile à cause des crues du fleuve qui humidifient la terre, qui devient favorable à la riziculture La ville est soumise à un climat tropical humide avec de grandes variations de température entre l'été et l'hiver. Les étés sont longs avec une saison des moussons de fin juin à mi-septembre. Les vents frais venant de l'Himalaya expliquent les faibles températures d'hiver, qui a lieu à Varanasi durant les mois de décembre à février. La température varie en été entre 32 °C et 46 °C et entre 5 °C et 15 °C durant l'hiver. La ville de Varanasi est surtout célèbre pour ses ghāts, berges recouvertes de marches de pierres qui permettent aux dévots hindous de descendre au fleuve pour y pratiquer ablutions et pūjās. Le bain dans le Gange est censé laver de tous les péchés. Le temple majeur de la ville est le Vishvanātha ou « temple d'or ». Construit au Xe siècle, il fut plusieurs fois détruit et remplacé par une mosquée. L'édifice actuel, construit de 1750 à 1777, grâce à Ahalyā Bāī d'Indore, remplace celui détruit par Aurangzeb. Son accès est interdit aux non hindous.La ville est un centre universitaire important et le siège de l'Université hindoue de Bénarès La ville est fameuse aussi pour son artisanat : saris de soie brodés, enluminures, joaillerie, bronzes.