Islande

Paysages d'Islande

Photos de la famille Besnard

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L’Islande, est un État insulaire de l’océan Atlantique Nord, situé entre le Groenland et l'Ecosse , au nord-ouest des . Située sur la dorsale médio-atlantique, elle compte de nombreux volcans. Le pays a  une population d'environ 320 000 habitants. Sa capitale, et plus grande ville, est Reykjavík. Avant la crise économique de 2008, l'Islande était au deuxième rang des pays les plus développés au monde selon l'indice de développement humain de 2006 après la Norvège. Son économie est basée sur un système d'économie mixte où les services, la finance, la pêche et les industries sont les principaux secteurs. L'Islande ne fait pas partie de l'Union européenne, mais à la suite de la candidature déposée le 17 juillet 2009, elle pourrait entrer dans l'Union. Située au milieu de l’Atlantique sur la dorsale médio-océanique entre l’Europe et l’Amérique. Ainsi, d’un point de vue de la tectonique des plaques, la partie nord-ouest de l'Islande est sur la plaque américaine et la partie sud-est est sur la plaque eurasiatique. De plus, un point chaud se situerait juste en dessous de l'Islande, plus précisément sous le massif du Vatnajökull. Cette situation unique implique une importante activité volcanique et géothermale sur l'île, située principalement le long de ce graben, là où le magma est le plus près de la surface. Les manifestations à la surface de cette intense activité volcanique sont nombreuses: de nombreux volcans et failles éruptives sont situés sur l'île, dont environ 130 actifs, et de nombreux phénomènes paravolcaniques comme les solfatares et de sources thermales, dont les geysers (ce mot étant lui-même d’origine islandaise). L’abondance d’une telle énergie géothermique fait que la plupart des habitants ont accès à l’eau chaude et au chauffage domestique pour des prix très modiques.

Depuis l'ère tertiaire, cette île de 103 000 km² ne cesse de se transformer à cause de l'activité volcanique permanente ; ses contours sont donc en évolution relativement rapide (à l'échelle des temps géologiques). Le volcan Eyjafjöll est entré en éruption le 15 avril 2010, provoquant l'arrêt des lignes aériennes dans le nord de l'Europe durant plusieurs jours.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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