zadar

 

La Croatie

Zadar

Photos de Dominique Buttigieg

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Zadar est une ville et une municipalité de Croatie située au nord de la Dalmatie. Elle est le chef-lieu du Comitat de Zadar. Au recensement de 2001, la municipalité comptait 72 718 habitants,  et la ville seule comptait 69 556 habitants.

Sur un ancien centre des Liburnes, la ville est transformée en colonie romaine après que ceux-ci aidèrent Octavien dans la première guerre dalmate (35-33 av. J.-C.). Elle fut alors baptisée Iader (variantes Iadera ou Ieader, parfois écrit avec J initial plus récemment — en grec ancien ΄Ιάδαιρα ou ΄Ιάδερα , plus tard τα Διάδωρα. Sous l'Empire, la ville fut prospère, en raison du commerce du vin et de l'huile. Son toponyme (illyrien) était sans doute Hal Zara. La colonie romaine tombe lors de l'invasion des Goths, puis en 538 sous domination byzantine. La domination byzantine s'achèvera dans la IIe moitié du XIVe siècle. Les Vénitiens détournent la quatrième croisade pour piller la ville lors de son siège en 1202 (en). Ce sont alors les Hongrois qui, en vertu du traité de Zadar, contrôlent la ville avant qu'elle ne passe en 1409 sous la domination de Venise. Pendant quatre siècles, la ville servira à repousser l'invasion des Turcs.

En 1797, les Autrichiens s'emparent de Zadar avant qu'elle soit rattachée à la province illyrienne en 1808 par Napoléon Ier jusqu'en 1813, année où l'Autriche réoccupe la ville jusqu'à la fin de la Première Guerre mondiale. Le Traité de Rapallo donne la ville aux Italiens. La Seconde Guerre mondiale défigure la ville par les 54 bombardements alliés en 1943 et 1944. La ville perd la plupart de ses magnifiques bâtiments austro-hongrois du XIXe siècle mais la majorité de ses édifices plus anciens sont épargnés par les bombes. La plupart de la population de souche italienne (environ 20 000 personnes, 83 % des Zadarois au début de la guerre entre les royaumes d'Italie et de Yougoslavie le 6 avril 1941) s'enfuit. Environ 150 Italiens sont massacrés par les partisans de Tito. Après la guerre, un projet prévoyait de raser toutes les habitations et de ne conserver que les églises pour faire du centre un musée à ciel ouvert.

En 1947, la ville devient officiellement yougoslave, puis croate après l'indépendance du pays en 1991. Zadar est la cinquième ville de Croatie (environ 80 000 habitants. Elle a été élue en 2004 ville de grande perspective avec le plus fort potentiel de tout le bassin méditerranéen.

En 2012, Zadar est une cité bien vivante qui, à en croire l'office du tourisme, séduit près de 150 000 touristes chaque année. Le secret de Zadar ? Son côté à la fois détendu et dynamique, ses paisibles jardins publics qui ont comblé le vide des maisons disparues, ses boutiques pour fashion victims et ses petits restaurants où l'on déguste des poulpes sautés arrosés d'un verre de vinarija dingac, l'un des meilleurs crus du pays.

Église Saint-Siméon (basilique paléochrétienne du Ve siècle ayant ensuite connu de nombreux remaniements de style gothique puis baroque. Elle renferme la châsse de Saint Siméon datant de 1377 et le Triptyque de la Vierge du Faubourg datant lui aussi du dernier quart du XIVème siècle, peint par le vénitien Meneghelo Ivanov de Canalis qui se raccroche aux évolutions stylistiques d'Europe centrale.
Église Saint-Michel, Église Saint-Chrysogone, Église Sainte-Marie, Église Saint-Donat (complexe religieux de style roman et byzantin remontant au IXe siècle)  Cathédrale Sainte-Anastasie (église romane du XIIe siècle comportant une imposante façade à trois portail et renfermant le sarcophage de Sainte Anastasie dans la crypte) L'Église Saint-Élie  l'Église et couvent Saint-François l' Église Notre-Dame (église abbatiale bénédictine remontant à 1066) et couvent de religieuses bénédictines (renfermant une importante collection d'art sacré, notamment des reliquaires
Voir aussi les Fortifications vénitiennes, édifiées au XVIe siècle pour contrer la menace turque Ottomane la Place nationale Narodni trg en croate, de style renaissance les Vestiges de l'ancien forum romain  La Place Petra Zoranica  Le Musée Archéologique