Slovenie

Les grottes de Postojna

Photos de Jean Marc Hermann

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La grotte de Postojna est un réseau karstique situé près de la ville de Postojna en Slovénie à environ 50 km au sud-est de la capitale Ljubljana. Sa taille, son accessibilité et la richesse de ses entrailles font de la grotte la plus grande attraction touristique du pays. La grotte de Postojna est un enchevêtrement de plus de 20 km de cavernes et galeries découvertes jusqu’à aujourd’hui, où en 185 années sont passés plus de 30 millions de visiteurs. En effet, ce sont les plus grandes grottes du Carso, ainsi que les plus visitées d'Europe. Dans le complexe hydrographique de la rivière Pivka, les cavernes les plus célèbres sont la Grotte di Postumia, la Grotte de Otok, l'Abisso della Pivka, la grotte Noire et le Cavernone della Planina. Les cavernes sont riches de stalagmites et stalactites qui se forment de façon imperceptible, et dont la formation demande des milliers d’années. Le développement de ces stalagmites et stalactites est dû à l’afflux d’eau contenant du carbonate de calcium qui se dépose formant les concrétions. La température moyenne de la grotte est de 10 °C, qui augmente légèrement l’été et diminue un peu l’hiver. Par contre, le taux d’humidité est très élevé et il est conseillé de se vêtir d’un imperméable pour les visites. D'un point de vue géologique, la grotte est vieille de plusieurs millions d'années. Les premières traces humaines découvertes dans la grotte remonte à la glaciation du Pléistocène. Des restes d'animaux de l'époque y ont été aussi découverts. Les grottes de Postojna étaient déjà connues dans la préhistoire, quand elles servaient de refuges aux premiers hommes En 185 années, plus de 30 millions de visiteurs ont visité la grotte. Les grottes sont accessibles par un train touristique électrique qui amène les touristes au cœur des grottes.